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La première ronde des séries a été très fertile en rebondissements! Prolifération de gestes violents, augmentation du nombre de bagarres, sanctions et suspensions en série (dans certains cas on condamne l’absence de suspension il est vrai-surtout le dossier Shea Webber)… Bref, la table était mise pour une condamnation générale de ce cirque, de ce freak show n’est-ce pas !?? On doit aussi admettre que bien des séries ont été âprement disputées, qu’il y a eu dans certains cas (Pittsburgh vs Philadelphie) une explosion de buts, ce qui ajoute à l’intérêt du spectacle…

La nature humaine est drôlement faite et quand la marde est pognée rares sont ceux qui refusent de regarder. Quand un combat ou une mêlée générale éclate dans les matchs que l’on a vus jusqu’à maintenant, bien entendu, tous sont au bout de leurs bancs dans les amphithéâtres et l’ambiance est survoltée. Il semble que ce soit aussi le cas à la télévision.

Des statistiques records

L’analyse des statistiques de visionnement des matchs de la première ronde des séries peut surprendre; les amateurs, notamment aux États-Unis, le marché que la LNH courtise si assidûment, est au rendez-vous en très grand nombre. Le blogue de Steve Lepore, spécialiste des médias, nous apprends d’ailleurs que ces résultats surprenants amènent même le réseau NBC à ajouter des matchs de la série Bruins vs Caps à sa grille horaire principale.

Bien que le Commissaire semble avoir demandé, suite à la scène disgracieuse du match entre Phoenix et Chicago (Torres vs Hossa), à ses arbitres d’être plus strict dans l’application des règlements (que c’est con de devoir écrire cela!), l’analyse froide des chiffres montrent que la LNH tire profit de la situation. L’intérêt des Sports Talk Shows aux États-Unis comme PTI ou The Reporters pour les séries de la LNH est palpable. Si habituellement on ne parle presque jamais de hockey sur ces tribunes, ce n’est plus le cas présentement et on jase, oui, de la violence, mais encore plus des résultats de certains matchs, une prolongation époustouflante ou l’explosion de buts à Philadelphie…

Un momment clé pour changer les mentalités

Une note sur les réactions de certains commentateurs que l’on associe le plus souvent à la frange dinausoresque du hockey. On se serait attentu à ce que certains hésitent à condamner ce qu’ils appellent le Old Time hockey. Depuis la blessure de Marian Hossa, on remarque que même les plus rétrogrades commencent à déchanter d’une certaine forme de violence qu’ils semblaient tolérer auparavant.

Nous avons mentionner dans un article hier la condamnation du geste de Torres par Don Cherry. Il n’est plus le seul de sa gang!

Steve Lepore reproduit une conversation entre Keith Jones et Mike Milbury et on se surprend à trouver une once de lucidité aux propos de Milbury…

« Keith Jones: “Raffi Torres is a repeat offender. He’s a hit-first player, no question about that. But he’s a hit-high-first player, and that has to be removed from his game.”

Mike Milbury: “This one may be the one that says, ‘Hey, boys, we’re towing the line here. It’s time to get a little more serious about how we play this game.’”

Keith Jones: “It kind of falls into the Matt Cooke department where Matt Cooke has figured it out. This season he had a very good season, a very productive season, but hasn’t been running around taking people’s heads off. It took a substantial suspension to Matt Cooke last season. I think it was over 15 games. That’s what has to happen to Raffi Torres. In the point system, he’s way down on the list. He is in big trouble as far as suspension goes, and he should be. That type of hit and that type of player doesn’t need to be in the National Hockey League.”

Mike Milbury: “I think this one sends a statement. Why we got here is almost a tribute to players, in some ways, because they’re passionate. It’s also an indictment of them because they haven’t been able to control themselves to the point where they’re going to be suspended one game after another. »

Le blogue de Steve Lepore, Puck the media, ici : http://puckthemedia.wordpress.com/